Brian Cox, de Succession, protagoniza una epopeya teatral estadounidense… pero a las tres horas y media puede parecer una ultramaratón triste y miserable, escribe PATRICK MARMION

El largo viaje del día hacia la noche

Teatro Wyndham, Londres

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¿Alguna vez hubo una obra con mejor título? El drama autobiográfico estadounidense de 1941 de Eugene O’Neill, ahora protagonizado por Brian Cox como actor, director y patriarca de una familia disfuncional, es a veces aclamado como una de las mejores obras de teatro del siglo XX. Pero a las tres horas y media también puede parecer un ultramaratón triste y miserable que probablemente te hará sentir derrotado e inspirará asombro.

Cox ha acaparado el mercado de padres disfuncionales después de cuatro temporadas como el monstruoso magnate de los medios Logan Roy en Succession en la televisión. Aquí, sin embargo, retrocede en el tiempo como James Tyrone, un avaro ex actor-gerente en 1912, que se quedó sin nada en su retiro más que recuerdos desvaídos de glorias pasadas y la convicción semi-cómica de que su amado Shakespeare era un buen católico irlandés. .

Su esposa Mary (Patricia Clarkson, de The Station Agent y Good Night And Good Luck) es una ex colegiala melancólica que ahora se ha vuelto adicta al opio para tratar su artritis. Y sus dos hijos (Daryl McCormack de Bad Sister en Apple TV+ y la estrella en ascenso Laurie Kynaston) son vagabundos dipsómanos: uno tiene gusto por las prostitutas y el otro sufre de tuberculosis (o ‘consumo’ como se conocía entonces).

El drama estadounidense autobiográfico de Eugene O'Neill de 1941, ahora protagonizado por Brian Cox como actor, director y patriarca de una familia disfuncional, es a veces aclamado como una de las mejores obras del siglo XX.

El drama estadounidense autobiográfico de Eugene O’Neill de 1941, ahora protagonizado por Brian Cox como actor, director y patriarca de una familia disfuncional, es a veces aclamado como una de las mejores obras del siglo XX.

Pero a las tres horas y media también puede parecer un ultramaratón triste y miserable que probablemente te hará sentir derrotado e inspirará asombro.  Brian Cox en la foto con su coprotagonista Patricia Clarkson

Pero a las tres horas y media también puede parecer un ultramaratón triste y miserable que probablemente te hará sentir derrotado e inspirará asombro. Brian Cox en la foto con su coprotagonista Patricia Clarkson

Cox ha acaparado el mercado de padres disfuncionales después de cuatro temporadas como el monstruoso magnate de los medios Logan Roy en Succession en la televisión.

Cox ha acaparado el mercado de padres disfuncionales después de cuatro temporadas como el monstruoso magnate de los medios Logan Roy en Succession en la televisión.

Ahora con 77 años, Cox sigue siendo una fuerza a tener en cuenta en un personaje que se supone tiene 65 años. Al igual que Logan Roy, es un volcán errante que busca una excusa para entrar en erupción. Cuando ataca a sus dos hijos por su falta de ambición, sus ojos sobresalen de los tallos a un buen metro de distancia. Y, sin embargo, a diferencia de Roy, tiene un lado más suave y sentimental, y recuerda cómo arruinó su carrera teatral al ir a lo seguro, por dinero.

También muestra gran ternura y encanto con Clarkson como su amada Mary, una mujer que se casó por debajo de su posición. Ella tiene el papel más interesante, atormentada por la pérdida de un hijo y su pasado tocando el piano para admirar a las monjas en la escuela, y calmando su ira ocasional con humor irónico. Sin embargo, incluso ella resulta cada vez más misteriosa.

La mayor parte de la furia de Cox se centra en los chicos. Jamie, el hermano mayor de McCormack, de mirada furtiva, lo recibe con una combinación de deferencia, evasión y engaño. El hermano menor de Kynaston, Edmund, el papel de O’Neillish del escritor torturado, se mantiene firme con Cox, combinando la cita de Shakespeare de su padre con la poesía más sombría de Baudelaire. Gracias a Dios, por lo tanto, por los toques de humor irlandés de Louisa Harland de Derry Girls como una criada subversiva.

No había nada malo con la actuación entonces, pero aún así la producción taciturna de Jeremy Herrin me dejó sintiéndome enterrado vivo en el conjunto severo, parecido a un ataúd, de tablas sin decoración y trajes de verdes grisáceos y beige. Es como si los cuatro personajes hubieran perdido la esperanza incluso antes de que comenzara el espectáculo. Sentados a beber interminables volúmenes de whisky, todo está boquiabierto mientras cavan pozos cada vez más profundos.

Entonces, mientras una sirena de niebla distante los llama hacia la noche, y la niebla llega desde el Océano Atlántico “como el fantasma del mar”, esta es una aproximación bastante buena al purgatorio, y no es una experiencia que en conciencia pueda recomendar a alguien.

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