Escritor Percival Everett: “En la posesión del lenguaje reside un gran poder”

¿Quién, además de Percival Everett, tendría un cuervo llamado Jim Crow como mascota? “Cuando estaba sobre mi hombro, cuando escribí la novela ‘Erasure’, si no le prestaba suficiente atención, bajaba por mi brazo y picoteaba las teclas”, dijo Everett. “Así que le doy el crédito por haber escrito alguno de la novela.”

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Una fotografía sin fecha del autor Percival Everett con su cuervo mascota, Jim.

Percival Everett


Consideremos la ironía (uno de los recursos literarios favoritos de Everett) de que “Jim Crow” le ayudara a escribir un libro sobre la raza, una novela dentro de una novela que satiriza la complicidad de la industria editorial en la perpetuación de los estereotipos de la América negra. “Erasure”, publicada en 2001, se ha convertido en la película ganadora del Oscar, “Ficción americana” protagonizada por Jeffrey Wright.

Otra ironía: la película con la que no tuvo nada que ver (pero que le gusta) le ha dado a Percival Everett más visibilidad que los más de 30 libros que ha escrito, o el hecho de que haya sido preseleccionado para el Premio Booker y finalista de un Pulitzer.

Los libros de Everett suelen ser perversamente divertidos. Imagínese una novela divertida sobre linchamientos (“Los árboles”, de 2021), escrita en forma de procedimiento policial. Es curioso, hasta que deja de serlo. “El humor es interesante”, dijo, “porque si puedo desarmar al lector con humor, entonces puedo abordar temas serios”.

La última novela de Everett, “Jaime,” es una nueva versión de “Las aventuras de Huckleberry Finn” de Mark Tain, desde el punto de vista del amigo esclavizado de Huck, Jim. En él, el lenguaje es una broma corriente, pero también peligrosa.

Los esclavos, Jim en particular, hablan lo que comúnmente se llamaría inglés estándar. Pero adoptan el dialecto cuando están rodeados de blancos.

“Papá, ¿por qué tenemos que aprender esto?”
“Los blancos esperan que sonemos de cierta manera, y eso sólo puede ayudar si no los decepcionamos”, dije. “Los únicos que sufren cuando les hacen sentir inferiores somos nosotros.”

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En “James”, un hombre es linchado por robar un lápiz para que Jim pueda escribir su historia.

“En el lenguaje, y en la propiedad del lenguaje, reside un gran poder y reside una vía hacia cualquier tipo de libertad que vayamos a tener”, dijo Everett.

Utiliza palabras consideradas “no políticamente correctas”, como la palabra N. “Porque estoy diciendo la verdad”, dijo Everett. “Sabes, si alguien viniera aquí ahora mismo y dijera: Oye tú, N-palabra, ¿me ofenderé menos que si usaran la palabra n *****? No. Ese enfoque en la palabra pierde el sentido. No me importa la palabra. Me importa la intención. Me importa el significado. No me impresionan los intentos de encubrir nada”.

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La corresponsal Martha Teichner con el autor Percival Everett.

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Everett, hijo de un dentista, creció en Columbia, Carolina del Sur. Pertenece a una larga línea de médicos y dice que lo único que sabía cuando era niño era que no quería ser médico.

¿Por qué? “¡Tenían que estar rodeados de gente todo el tiempo!” él explicó.

el descubrio el hace como estar rodeado de animales (“¡Nunca un animal me ha mentido!”). En camino de convertirse en un escritor prolífico y en un distinguido profesor de escritura en la Universidad del Sur de California, Everett entrenó caballos e incluso mulas.

Es intensamente reservado, protector de su hogar y su familia, y solo aparece en eventos relacionados con el libro cuando es necesario. Preferiría pescar con mosca. Él ata sus propios lazos. “Me gustan los arroyos pequeños, por eso pesco con moscas muy pequeñas”, dijo. “Me libera para pensar”.

Él también pinta. El próximo mes se estrena en Los Ángeles una exposición individual, la cuarta, en la que su vocabulario es tan abstracto como explícito su escritura.

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Percival Everett con algunas de sus pinturas.

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Dijo: “Trabajar con historias es interno y sedentario. Me encanta el aspecto físico de hacer las pinturas. No las considero de manera diferente. Las considero como cosas que hago para explicarme mi lugar en el mundo”.

¿Y dónde figura la raza en la visión del mundo de Percival Everett, dado que sus libros la confrontan? “¿Pienso en la raza? No, pero está ahí. ¿Tristeza? Claro. ¿Por qué no? Lo que tenía que ser tristeza. La realidad, sí, ¿realmente me importa? No. No puedo cambiar este tsunami cultural que ocurrió hace 400 años”. hace, y sus aguas todavía están esperando a retirarse.”

¿Y escribir sus libros no da pasos en esa dirección? “¡Uno tiene esperanzas!” Él rió. “Simplemente hago lo que puedo y sigo adelante”.

EXTRAS WEB: Percival Everett: Quienes prohíben los libros son “gente pequeña y asustada” (vídeo de YouTube)


Percival Everett: Quienes prohíben los libros son “gente pequeña y asustada” por
CBS el domingo por la mañana en
YouTube

Lea un extracto: “James” de Percival Everett

Lea un extracto: “Dr. No” de Percival Everett


Para más información:


Historia producida por Amol Mhatre. Editor: Chad Cardín.

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