Louis Gossett Jr., el primer hombre negro en ganar un Oscar como actor de reparto, muere a los 87 años

Louis Gossett Jr., el primer hombre negro en ganar un Oscar como actor de reparto y un Emmy por su papel en la trascendental miniserie de televisión “Roots”, falleció, informa The Associated Press. Tenía 87 años.

El sobrino de Gossett dijo a la AP que el actor murió el jueves por la noche en Santa Mónica, California. No se reveló ninguna causa de muerte.

Gossett siempre pensó en los inicios de su carrera como una historia de Cenicienta al revés, y el éxito lo encontró desde una edad temprana y lo impulsó hacia adelante, hacia su Premio de la Academia por “Un oficial y un caballero”.

Obtuvo su primer crédito como actor en la producción de “You Can’t Take It with You” de su escuela secundaria de Brooklyn mientras estaba marginado del equipo de baloncesto por una lesión.

“Me enganché, al igual que mi audiencia”, escribió en sus memorias de 2010 “Un actor y un caballero”.

Su profesor de inglés lo instó a ir a Manhattan para probar “Take a Giant Step”. Consiguió el papel e hizo su debut en Broadway en 1953, a los 16 años.

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Louis Gossett Jr. posa para un retrato en Nueva York para promover el lanzamiento de “Roots: The Complete Original Series” en Bu-ray el 11 de mayo de 2016.

Amy Sussman/Invisión/AP


“Sabía muy poco para estar nervioso”, escribió Gossett. “En retrospectiva, debería haberme muerto de miedo cuando subí al escenario, pero no fue así”.

Gossett asistió a la Universidad de Nueva York con una beca de baloncesto y teatro. Pronto actuó y cantó en programas de televisión presentados por David Susskind, Ed Sullivan, Red Buttons, Merv Griffin, Jack Paar y Steve Allen. Gossett se hizo amigo de James Dean y estudió actuación con Marilyn Monroe, Martin Landau y Steve McQueen en una rama del Actors Studio impartida por Frank Silvera.

En 1959, Gossett recibió elogios de la crítica por su papel en la producción de Broadway de “A Raisin in the Sun” junto con Sidney Poitier, Ruby Dee y Diana Sands.

“Tengo la suerte de haber trabajado con Sidney Poitier, Diana Sands y Ruby Dee. Qué placer”, Gossett. dijo a CBS News en 2020. “Me mostraron lo que era bueno y lo que era malo. Me enseñaron sobre eso. Y me enamoré. Está en mi torrente sanguíneo”.

Gossett se convirtió en una estrella de Broadway, reemplazando a Billy Daniels en “Golden Boy” con Sammy Davis Jr. en 1964.

Gossett fue a Hollywood por primera vez en 1961 para hacer la versión cinematográfica de “A Raisin in the Sun”. Tenía recuerdos amargos de ese viaje, de alojarse en un motel infestado de cucarachas que era uno de los pocos lugares donde se permitía el acceso a los negros.

En 1968, regresó a Hollywood para un papel importante en “Companions in Nightmare”, la primera película para televisión de NBC protagonizada por Melvyn Douglas, Anne Baxter y Patrick O’Neal.

Esta vez, Gossett estaba alojado en el Hotel Beverly Hills y Universal Studios le había alquilado un convertible. Al regresar al hotel después de recoger el auto, un oficial del sheriff del condado de Los Ángeles lo detuvo y le ordenó apagar la radio y levantar el techo del auto antes de dejarlo ir.

En cuestión de minutos, fue detenido por ocho agentes del sheriff, quienes lo hicieron apoyarse contra el auto y le obligaron a abrir el maletero mientras llamaban a la agencia de alquiler de autos antes de dejarlo ir.

“Algo le pasó a mi sistema. Ya sabes, tengo que mirar y tener cuidado. Porque esa sensación me hizo daño”, dijo Gossett mientras relataba el incidente en 2020. “Entonces, ¿cuando dicen que las vidas de los negros importan? Todas las vidas importan, porque no sólo me hicieron daño a mí, sino que se lastimaron a sí mismos.”

Después de cenar en el hotel, salió a caminar y un oficial de policía lo detuvo a una cuadra de distancia, quien le dijo que había violado una ley que prohibía caminar por las zonas residenciales de Beverly Hills después de las 9 p.m. Llegaron otros dos oficiales y Gossett dijo que estaba encadenado a un árbol y esposado durante tres horas. Finalmente fue liberado cuando regresó el coche de policía original.

“Ahora me había encontrado cara a cara con el racismo y era un espectáculo feo”, escribió. “Pero no iba a destruirme”.

A fines de la década de 1990, Gossett dijo que la policía lo detuvo en la Pacific Coast Highway mientras conducía su Rolls Royce Corniche II restaurado de 1986. El oficial le dijo que parecía alguien que estaban buscando, pero reconoció a Gossett y se fue.

Obituario Louis Gossett Jr.
Louis Gossett Jr., posa con el Oscar al mejor actor de reparto por su papel en “Un oficial y un caballero”.

/ AP


Fundó la Fundación Eracismo para ayudar a crear un mundo donde el racismo no exista.

Gossett hizo una serie de apariciones especiales en programas como “Bonanza”, “The Rockford Files”, “The Mod Squad”, “McCloud” y una actuación memorable con Richard Pryor en “The Partridge Family”.

En agosto de 1969, Gossett había estado de fiesta con miembros de Mamas and the Papas cuando fueron invitados a la casa del actor Sharon Tate. Primero se dirigió a casa para ducharse y cambiarse de ropa. Mientras se preparaba para irse, vio una noticia en la televisión sobre el asesinato de Tate. Ella y otras personas fueron asesinadas esa noche por los asociados de Charles Manson.

“Tenía que haber una razón para que escapara de esta bala”, escribió.

Louis Cameron Gossett nació el 27 de mayo de 1936 en la sección de Coney Island de Brooklyn, Nueva York, hijo de Louis Sr., portero, y Hellen, enfermera. Más tarde añadió Jr. a su nombre en honor a su padre.

Gossett se abrió paso en la pantalla chica como Fiddler en la innovadora miniserie de 1977 “Roots”, que describía las atrocidades de la esclavitud en la televisión. El extenso elenco incluía a Ben Vereen, LeVar Burton y John Amos.

Gossett se convirtió en el tercer candidato negro al Oscar en la categoría de actor de reparto en 1983. Le dijo a CBS News que al principio no se dio cuenta de que había ganado por su actuación como el intimidante instructor de la Marina en “Un oficial y un caballero”, junto a Richard. Gere y Debra Winger.

“Mi agente me golpeó en el pecho y me dijo: ‘¡Mencionaron tu nombre!’ Y tuve que mirarlo porque pensé que estaba dormido”, dijo Gossett, quien también ganó un Globo de Oro por el papel. “Y miré a mi alrededor y hubo aplausos. Se supone que no sería posible. Así que eso es un pedazo de historia”.

Gossett dijo que esa victoria le permitió elegir “buenos papeles” en futuras películas. En 2020, le dijo a CBS News que consideraba su larga carrera “una bendición” y que permanecería en el negocio mientras pudiera.

“Mientras esté aquí, hay un trabajo que hacer en beneficio de todos nosotros, por lo que valga la pena”, dijo.

Gossett apareció en películas para televisión como “The Story of Satchel Paige”, “Backstairs at the White House”, “The Josephine Baker Story”, por la que ganó otro Globo de Oro, y “Roots Revisited”. Interpretó a un obstinado patriarca en la Nueva versión de 2023 de “El color morado”.

Gossett luchó contra la adicción al alcohol y la cocaína durante años después de ganar el Oscar. Fue a rehabilitación, donde le diagnosticaron el síndrome del moho tóxico, que atribuyó a su casa en Malibú.

En 2010, Gossett anunció tenia cancer de prostata, que según dijo fue detectado en las primeras etapas. En 2020 fue hospitalizado con COVID-19.

Le sobreviven sus hijos Satie, productor y director de su segundo matrimonio, y Sharron, un chef a quien adoptó después de ver al niño de 7 años en un segmento de televisión sobre niños en situaciones desesperadas. Su primo hermano es el actor Robert Gossett.

El primer matrimonio de Gossett con Hattie Glascoe fue anulado. El segundo, con Christina Mangosing, terminó en divorcio en 1975, al igual que el tercero con la actriz Cyndi James-Reese en 1992.

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