Pete Townshend sobre el regreso de “Tommy” a Broadway

El musical “Tommy” de Pete Townshend está de regreso en Broadway. La ópera rock original de The Who sobre un “Pinball Wizard” ha sido reinventada para 2024, pero sigue siendo uno de esos raros espectáculos de Broadway en los que ya te sabes la letra de casi todas las canciones.

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Una escena de la reposición de Broadway de “Tommy”, protagonizada por Ali Louis Bourgzui.

“El quién es Tommy”


“Tommy” es la historia del joven Tommy Walker, quien, después de presenciar un asesinato, se apaga emocionalmente y se vuelve “sordo, mudo y ciego”… y un prodigio del pinball, que se cura, en parte, al ver su reflejo en un espejo. .

Casi todo fue escrito a finales de los años 60 por Pete Townshend, que entonces tenía poco más de 20 años.

Se convirtió en una película llamativa y surrealista en 1975 protagonizada por The Who y un quién es quién del entretenimiento, incluidos Elton John, Tina Turner, Jack Nicholson y Ann-Margret; y en 1993, el director Des McAnuff convenció a Townshend para que la llevara a Broadway, donde ganó cinco premios Tony.

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Iteraciones de “Tommy”: el álbum de 1969 de The Who, que luego fue incluido en el Salón de la Fama de los Grammy; la película de 1975 dirigida por Ken Russell; la versión teatral de 1993, que ganó cinco premios Tony; y ahora, “Tommy” está de regreso en Broadway.

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Townshend y McAnuff están juntos de nuevo y ahora, con el mundo aparentemente obsesionado con mirarse a sí mismo, ambos están convencidos de que “Tommy” es más relevante hoy que nunca.

Smith le preguntó a McAnuff: “¿Le preocupaba que la gente viera esto como un espectáculo de nostalgia?”.

“Sí, absolutamente”, respondió, y agregó: “Se trataba menos de ‘Oh, ya sabes, reelaborémoslo para una audiencia moderna'”. Era que todo el mundo deambulaba mirándose en un espejo tratando de escapar de un universo hostil, aunque sea un espejo negro. Pero resuena de una manera nueva. Hay una pertinencia ahora que no pensábamos que necesariamente (tuviera) hace 30 años. “

En la versión original de Townshend, Tommy era una estrella de rock. Pero un amigo de Townshend, que era crítico (y un fanático del pinball), pensó que era una idea cansada.

Entonces, a Townshend se le ocurrió una solución de la noche a la mañana: “Dije: ‘Bueno, podría cambiarlo. Así que en lugar de ser una estrella de rock, él era un jugador de pinball. ¡Me estaba agarrando a un clavo ardiendo! De todos modos, al día siguiente le envié el demostración…”

“Lo lamento, ¿Día siguiente?” preguntó Smith. “¿Acabas de escribirlo, ‘Pinball Wizard’?

“¡Sí! Y me llamó por teléfono y me dijo: ‘¡Pete, son cinco estrellas y una bola extra!’ De todos modos, le dio una gran crítica”.

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Pete Townshend.

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Tommy es interpretado por Ali Louis Bourgzui. Y hablando de un bautismo de fuego: es su primer papel en Broadway. Admite que conocer a Townshend fue intimidante: “Sí, realmente quería asegurarme de que estaba haciendo justicia a su pieza”, dijo.

Lo mismo ocurre con el coreógrafo Lorin Latarro. No hay mucho diálogo en “Tommy”, así que cada moverse es importante.

Cuando se le pidió que citara su sección favorita, respondió: “La llamamos la sección de bandas elásticas de ‘Pinball Wizard’ (cuando los niños saltan de las máquinas de pinball). Y algunos de los chicos se drogan mucho con esas máquinas de pinball. Es bonito. ¡Frío!”

“Tommy” ha permanecido en la lista de reproducción de The Who desde hace años. Pero para Townshend, siempre ha sido mucho más que un simple álbum. Se le ha citado diciendo que cada versión de “Tommy” le quita algo. “Sí, no recuerdo el contexto de la cita, pero he dicho mucho al respecto y, a veces, descarto cosas solo para parecer inteligente”, dijo Townshend.

Pero, por ejemplo, en 2017, cuando The Who interpretó “Tommy” en el Royal Albert Hall, Townshend sufrió un ataque de ansiedad: “Canto ‘Acid Queen’ cuando The Who actúa”, dijo. “Y estaba en medio de cantar ‘Acid Queen’, y recordé un recuerdo que nunca había recordado antes. Cuando era niño y me estaba quedando con mi abuela loca, tenía entre cuatro años y un- Cuando tenía medio y seis y medio, abusaron de mí. Y lo recordé. Nunca lo había recordado antes. Y casi me detuve y salí del escenario. Entonces, ese tipo de cosas suceden. El tema de ‘Tommy’ es una mierda realmente pesada en muchos sentidos”.

Pero es la pesadez –y la música– lo que resuena en la gente. Así que ahora “Tommy” llega a otra generación más.

“Cuando alguien dice: ‘Oh, fuiste a ver a ‘Tommy’, ¿cómo fue?’ Se trata de transmitir la forma en que te has visto afectado”, dijo Townshend. “¿Es importante? O es simplemente – me atrevo a decirlo – es solo ABBA, ¿sabes? Y lo que pasa con ABBA y su éxito es originalmente la brillantez de la música, y no tiendes a ir más allá, y la historia “Se ha impuesto desde fuera a la música. En este caso, lo que realmente tienes es una historia que sustenta música realmente genial, música rock y pop y algunas melodías de espectáculos, en las que vale la pena pensar”.

Smith preguntó: “Entonces, ¿cuáles son tus esperanzas para ‘Tommy’ esta vez?”.

“Sólo esperamos que esto se profundice por un tiempo”, respondió. “Des y yo estábamos comprometidos con la idea de llevar el espectáculo a Broadway con los dedos cruzados, porque hay muchas otras cosas maravillosas en camino. Pero para mí, fue solo por el romance”.

“¿El romance? ¿Qué quieres decir?”

“¡Broadway!” Townshend sonrió. “¡Sabes, es genial estar en Broadway!”


Para más información:


Historia producida por John D’Amelio. Editor: Steven Tyler.

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